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026 ビリージョエル/Stranger

20代、30代の人なら ビリージョエル? ただのポップスを歌うおじさんじゃないの? 程度にしか思わないかもしれない。

ピアノがとても上手くて(ピアニストなんだから当然なんだけどね)、曲が都会的で格好良く、私が学生の頃は滅茶苦茶クールで人気があったのだ。

最初から売れていた訳ではない、5枚目のアルバムで火がついた。Stranger(ストレンジャー)が爆発的にヒットし、翌年のアルバム 52nd Street(ニューヨーク52番街)も Stranger に引っ張られて売れた。

ビリージョエル/Stranger
ビリージョエル/ストレンジャー 1977

The Stranger の出だしがとにかくクールだ。都会の高層ビル街で一人男が口笛を吹く…まさに都会の孤独の哀愁が音楽とジャストフィットした。曲はそのまま Just the Way You Are へと続く。これで完全ノックアウトだ。
とにかく曲がお洒落だ。都会で聴かないとフィットしない曲ばかりだ。

Movin’ Out も好みだが、正直、決して全てが良い曲ばかりと思わなかった。The StrangerJust the Way You Are がなかったら、ビリージョエルはこれほど世間に知られず終わったかもしれない。2曲の存在がアルバムの他の曲にまで光を当てた。

01. Movin’ Out (Anthony’s Song)
02. The Stranger
03. Just the Way You Are
04. Scenes from an Italian Restaurant
05. Vienna
06. Only the Good Die Young
07. She’s Always a Woman
08. Get It Right the First Time
09. Everybody Has a Dream

ビリージョエル/52nd Street
ビリージョエル/52nd Street 1978

時間を空けず、翌年に出したアルバムの Honesty も売れに売れた。インターネットなんか無かった当時、音楽が流れる場所やFM放送の音楽番組をマメにチェックしていれば、Honesty、My Life は、レコードなんか買わなくても当時は容易に曲を耳にすることが出来たもんだ。

ビリージョエルは2枚のアルバムの成功で不動の地位を確立した。

01. Big Shot
02. Honesty
03. My Life
04. Zanzibar
05. Stiletto
06. Rosalinda’s Eyes
07. Half a Mile Away
08. Until the Night
09. 52nd Street

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